BALLET FOLKLORIQUE «RITMOS Y RAICES PANAMEÑAS»

PANAMA

Entre le Pacifique et les Caraïbes, se trouve le canal de Panama qui s’étend sur 80 kilomètres. Le coût global du canal était très cher: trente ans de travaux de construction, des milliers de morts, un scandale financier, la perturbation de l’écosystème. Un conquérant basque, NÚÑEZ DE BALBOA, découvrit une mer intérieure en 1513: l’isthme du Panama. Après l’ouverture de deux routes pour les mulets, entre les côtes des Caraïbes et du Pacifique, les Espagnols ont pensé à ouvrir l’isthme, mais le roi Felipe II a décidé que: « L‘homme ne rassemblera pas ce que Dieu a voulu séparer. » En 1879, un congrès international choisit le projet du français Ferdinand DE LESSEPS, qui venait d’achever le canal de Suez. Les travaux ont commencé en janvier 1882, après seulement 6 mois d’études sur le terrain, mais ont dû être interrompus en 1903 lorsque le Panama est devenu indépendant. Les Américains ont obtenu une concession éternelle pour le canal du nouvel État. Le 15 août 1914, le vapeur « SS Ancón » fait la première traversée entre les deux océans. Depuis, environ 800 000 navires ont traversé le canal. Ce chef-d’œuvre technologique, sous contrôle informatique, a bouleversé la face du monde.

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Croire que seuls les navires occupent tout l’isthme serait une erreur. Un passé ancien refait surface avec la présence de tribus indigènes, parmi lesquelles les Cunas, qui occupent cette région et du côté caraïbe du chenal il y a un archipel de petites îles, San Blas, qui regroupe une trentaine de mille Indiens. Pêcheurs et artisans, les Cuna regardent avec le « mauvais œil » « les avantages de lacivilisation » pour préserver leurs traditions, ils subsistent grâce aux cultures vivrières (riz et maïs) et à la pêche. C’est à bord des « cayucos« , des bateaux fabriqués à partir d’un tronc de cocotier, où les hommes tentent d’attraper suffisamment de poissons pour survivre. Ces villes insulaires restent farouchement attachées à leurs terres, alors que des tonnes de navires broutent leurs minuscules vaisseaux.

La culture panaméenne est un mélange de traditions espagnoles, africaines, amérindiennes et nord-américaines. Le carnaval, qui a lieu pendant les quatre jours précédant le Carême, est l’occasion de faire revivre ces traditions populaires. En particulier, ils dansent le « petit tambour« , qui s’accompagne de claps et de tambours, et la « cumbia« , qui est d’origine africaine.

Ce bras de mer est aussi le point de rencontre d’une foule cosmopolite, souvent aventureuse, qui se rassemble dans les cafés. Les «bars collants», c’est ainsi que s’appellent les bars de Panama City, entre le marché aux poissons, près de la vieille ville, et le quartier chinois. Dentro de esas «cantinas », la atmósfera es bonachona. Le 31 décembre 1999, après un siècle de tutelle, les États-Unis ont restitué aux Panaméens le fameux canal, ainsi que la zone qui l’entoure. la population du pays retrouve une entreprise fructueuse. Le départ des Nord-Américains ne se fait pas sans problèmes, mais le Panama retrouve sa fierté et peut enfin chanter et danser sa culture d’origine, faite d’un véritable mélange de traditions, au cœur de l’Amérique centrale et, après tout, du monde.

Le Panama est un centre d’attraction touristique, non seulement en raison de son canal et de sa position géographique, mais aussi en raison de ses habitants, de sa flore et de sa faune abondantes, de ses eaux cristallines, de la beauté de ses plages, rivières, montagnes, plaines et vallées, et tout cela partagé par un excellent centre financier, une ville moderne et une ville pleine de traditions, où se mélangent différentes ethnies, donnant lieu à un melting-pot de races.